Mécanismes et traitements de la toux

Photo médecin femme auscultant homme qui tousse

La toux est un symptôme clinique déclenché par toute agression des voies aériennes supérieures ou inférieures.

Il s’agit d’un réflexe naturel et indispensable de défense de l’organisme, qui permet de drainer les voies respiratoires, et qu’il convient donc de respecter, sans chercher à le traiter à tout prix…

La toux : d’où vient-elle ?

La toux est une manifestation qui répond à de nombreuses situations pathologiques. C’est aussi un élément de défense de l’arbre aérien qui permet l'expulsion d'éléments des voies aériennes : sécrétions, particules ou corps étrangers plus ou moins volumineux.

La toux est habituellement un phénomène réflexe, lié à la stimulation de récepteurs sensibles à l’irritation.

Les différents types de toux

Différentes classifications de la toux permettent de la caractériser, en fonction de :

  • Sa durée : on distingue la toux aiguë, survenant lors d’infections et d’une durée de quelques jours au maximum (moins de 3 semaines), de la toux subaiguë, d’une durée de 3 à 8 semaines, et de la toux chronique, qui dure plus de huit semaines, en continu.
  • Le moment de son apparition : on distingue ainsi la toux diurne de la toux nocturne, mais aussi celle intervenant plus spécifiquement lors des repas ou encore en relation avec une épreuve physique.
  • Son caractère : selon la pathologie et son évolution, la toux peut être sèche ou grasse.

Comment traiter la toux ?

- Traitement étiologique

Le traitement de la toux doit être précédé de l’identification de son origine : infectieuse, allergique, reflux gastro-œsophagien, médicaments…

Seul votre médecin peut effectuer ce diagnostic avec précision et prescrire le traitement adapté.

- Traitements symptomatiques

Des sirops antitussifs (contre la toux sèche) sont disponibles, pour soulager ces épisodes de toux. Ils sont formulés spécifiquement pour l’enfant ou pour l’adulte.

Contre la toux grasse, les sirops expectorants, avec ou sans sucre, permettent de faciliter l’évacuation du mucus des voies respiratoires et de fluidifier les sécrétions bronchiques.

Dans tous les cas, il convient avant l’utilisation de tels médicaments de prendre l’avis de son pharmacien ou de son médecin, en particulier chez l’enfant, car comme tous les médicaments, ils peuvent provoquer des interactions, des effets secondaires ou s’accompagner de contre-indications importantes à connaître.

 

En cas de persistance ou d’aggravation des symptômes (difficultés à s’alimenter ou s’hydrater, fièvre, crachats ou vomissements de sang), consultez rapidement votre médecin.
 

Fait partie du dossier ...

    • Frey J-G, Tschopp J-M. La toux chronique : une approche pratique. Revue Médicale Suisse N° 23, publiée le 08/06/2005.
    • Labbé A. Toux aiguë ou chronique, chez l'enfant ou l'adulte. Campus National de pédiatrie et chirurgie pédiatrique, 2006.
    • AFSSAPS. Prise en charge de la toux aiguë chez le nourrisson de moins de 2 ans. Octobre 2010.
Un problème avec ce contenu ?

Articles recommandés Voies Respiratoires

La toux, un symptôme observé dans des pathologies diverses, a de nombreuses causes possibles. Si...
La rhinopharyngite aiguë est la pathologie infectieuse la plus fréquente en pédiatrie. On estime à 5...
Luchon , petit paradis préservé au coeur des Pyrénées, bénéficie à la fois de sources d’eau soufrées...
Découvrez les moyens de prévention à votre disposition qui permettront de limiter la grippe ,...