Mauvaise haleine : des causes multiples, des solutions variées

Photo femme se cachant la bouche

La mauvaise haleine, également appelée halitose, affecte environ 20% de la population.

Parfois chronique, elle peut révéler une maladie et est très souvent perçue comme pénible par la personne qui en souffre et son entourage. Comment s’en débarrasser ?

Facteurs de risque et conditions d’apparition de l’halitose

La mauvaise haleine est dans la plupart des cas d’origine buccale.

Parmi les causes buccales les plus répandues, on trouve :

  • caries profondes,
  • exposition pulpaire avec début d’infection,
  • plaie buccale,
  • aliments entre les dents,
  • prothèses dentaires non retirées la nuit ou nettoyées irrégulièrement,
  • gingivite, parodontite,
  • péri-implantite,
  • bouche sèche, etc.

Les causes peuvent aussi être d’origine ORL :

  • pharyngite aiguë,
  • infection des amygdales,
  • sinusite,
  • écoulement post-nasal, 
  • présence de corps étrangers dans le nez ou les sinus chez les enfants.

On trouve également des causes respiratoires (bronchite chronique), gastro-intestinales (œsophagite de régurgitation), liées au foie (cirrhose du foie) ou au rein (insuffisance rénale), à des désordres métaboliques (diabète), à la prise de médicaments ou encore au cycle menstruel.

Le rôle des composés sulfurés volatils (CSV)

Les composés sulfurés volatils (CSV) sont des molécules provenant de la décomposition des résidus alimentaires et de la plaque dentaire par les bactéries de la bouche.

Expulsés avec l’air expiré, ces composés sont dans la plupart des cas à l’origine de l’halitose.

Halitose d’origine buccale : éliminer les bactéries responsables et capturer les CSV

La prise en charge consiste, après avoir soigné les dents et les gencives, à améliorer l'hygiène buccale :

  • brossage des dents avec un dentifrice antiseptique,
  • nettoyage des espaces inter-dentaires,
  • grattage de la langue.

En cas de besoin, peuvent être utilisés les chewing-gums ou dentifrices mentholés (ou autres arômes), qui interviennent uniquement en masquant l’haleine.

Pour se débarrasser des CSV, il existe des méthodes spécifiques : par exemple, l’utilisation d’extraits de thé vert, qui interviennent en absorbant et en neutralisant les CSV, procure une haleine assainie et rafraîchie. On peut les trouver sous forme de pastille à sucer, ou sous forme de spray pour une utilisation rapide et une efficacité instantanée, adaptées aux situations de la vie courante (rendez-vous oublié…).

En cas de mauvaise haleine persistante, prenez conseil auprès de votre pharmacien.

    • Taïeb C ; Rahhali N, Planell E, Maso H. Impacts of the treatment with Alibi® of subjects suffering from halitosis. Poster, Breath, April 26-30, 2009.
    • HAS. Gingivectomie secteur de 1 à 3 dents, de 4 à 6 dents ou  de plus de 6 dents. Rapport, novembre 2005.
    • Van Steenberghe D. Breath Malodor: A Step-by-step Approach. Quintessence Publishing (IL), May 2004.
    • Lodhia P, Yaegaki K, Khakbaznejad A, et al. 2008 Effect of green tea on volatile sulfur compounds in mouth air. J Nutr Sci Vitaminol 2008 ; 54 : 89-94.
Un problème avec ce contenu ?

Articles recommandés Dentaire

Le tabac et la mauvaise hygiène bucco-dentaire sont les causes principales des parodontites, qui...
Les gencives constituent une cible particulière pour un certain nombre d’affections, dont certaines...
Il est important de savoir prévenir et soulages les blessures liées aux prothèses dentaires.
Les problèmes dentaires, principalement les maladies parodontales, font partie des complications...