Réémergence de la diphtérie dans l’État de Anzoatequi au Venezuela

Au Venezuela, selon les autorités sanitaires, une fillette âgée de 10 ans originaire de Pariaguan dans l'État d'Anzoatequi, dans la région nord-est du pays, est décédée le 12 février 2017 dans une unité de soins intensifs à San Felix dans l'État de Bolivar avec un diagnostic de diphtérie. La fillette n'aurait reçu que 2 doses du vaccin pentavalent.

Depuis le début de l'année, avec le cas rapporté le diagnostic clinique de diphtérie a été porté chez 6 enfants dont 2 sont décédés.

Après 24 années d'éradication, on a observé un rebond dans le pays depuis le mois de septembre 2016 : selon la Société vénézuélienne de santé publique il a été rapporté plus de 200 cas dans les États de Bolivar, Monagas, Sucre, Miranda et Anzoategui.

La diphtérie est l'infection due à une Corynébactérie du complexe diphtheriae (Corynebacterium diphtheriae, Corynebacterium ulcerans et Corynebacterium pseudotuberculosis). Ces trois espèces de bactéries sont aptes à produire la toxine diphtérique. Cette toxine est essentiellement la responsable des manifestations cliniques.

Le mode de transmission se fait par voie aérienne lors de contacts directs avec des malades ou des porteurs asymptomatiques par l'intermédiaire d'aérosols émis par la toux et les éternuements.

La période d'incubation de la diphtérie est habituellement de 2 à 5 jours. Le symptôme le plus caractéristique de cette maladie est la présence de « fausses membranes » blanchâtres au niveau des amygdales ou de la plaie. L'angine diphtérique est la forme habituelle de la maladie. Elle est caractérisée par une pharyngite, de la fièvre, une tuméfaction du cou et des céphalées. Dans certains cas, la toxine peut conduire à une paralysie du système nerveux central ou bien du diaphragme et de la gorge, entraînant la mort par asphyxie.

Le traitement de la diphtérie consiste à administrer immédiatement un sérum anti-diphtérique en injection intramusculaire et des antibiotiques.  

Le vaccin est le seul moyen d'être protégé contre la diphtérie car il n'existe pas d'immunité naturelle. Les vaccins contre la diphtérie sont efficaces et bien tolérés. La vaccination diphtérique est obligatoire depuis la loi du 25 juin 1938, modifiée par les lois du 7 septembre 1948 et du 12 août 1966 (obligation vaccinale avant l'âge de 18 mois). Les rappels ultérieurs sont recommandés.

Les voyageurs à destination des pays où la diphtérie est endémique doivent vérifier leur statut vaccinal avant le départ. Les réfugiés qui manquent de preuves de la vaccination contre la diphtérie doivent être considérés comme non protégés.

Les signalements de cas de diphtérie dans plusieurs pays du monde semblent de plus en plus fréquents. Ainsi, récemment, des cas ont été déclarés au Pakistan, en Malaisie, à Haïtiau Myanmar, en Inde et au Viet Nâm.

Plusieurs cas de diphtérie ou de tétanos ont été rapportés récemment en Europe, en Espagne, en Belgique, en Norvège ou en France. Ces cas sont survenus chez des enfants non vaccinés, dont les parents, voire les médecins, ont été influencés par des mouvements anti-vaccinaux. 

L'Institut de veille sanitaire a rapporté une diminution préoccupante de la vaccination des nourrissons, qui pourrait être lié à l'hésitation vaccinale du grand public et de certains professionnels de santé. La diminution de la protection individuelle mais aussi collective de la population pédiatrique contre plusieurs maladies infectieuses risque à son tour d'entraîner une augmentation du nombre de cas d'infections graves chez les enfants.

Le voyageur peut vérifier si la vaccination contre la diphtérie lui est recommandée ou non en utilisant le système expert de MesVaccins.net.

Source : Promed.

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